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_血糖试纸风波迭起 强生深陷信任危机

2017-11-19 10:33

一场横跨中美、事涉数家公司的知识产权案,把强生在中国更深地拖入了信任危机的泥沼

文本刊记者沈霄戈庄思思

象山漓江,十里画廊,在广西桂林市西郊连绵秀美的山峰间,零星点缀着一些小型工厂,隐匿于其间的一栋砖红色楼房看上去并没有什么特别之处—与 中国大多数地方的小型私营企业一样,这个工厂占地不大,装饰简单,只在红色楼房房顶,面朝马路悬挂了几个金色大字:“中辉科技发展有限公司”。砖红色楼房后面,是两栋5层楼高的白色标准厂房,然而这家公司的主要产品—血糖试纸,却让全球著名卫生保健产品制造商强生公司整整头痛了五年,并引发了一场至今仍然悬而未决的官司。

“强生设陷阱害我们。”中辉科技发展有限公司董事长李中对《环球企业家》表示,2007年10月,桂林市公安局接受强生中国医疗器材公司报案,检举中辉科技发展公司假冒生产强生OneTouch系列试纸,2008年7月,中辉员工被抓,其销售公司中辉生物技术有限公司银行账号被查封,中辉科技停产。随后,这家公司被迫“自卫”,2010年6月前后,李中向媒体爆料,称中辉被查是强生借其美国血糖仪事件的报复。

原本,这可能只不过是又一桩跨国公司的在华知识产权案。近年中,随着跨国公司在中国市场的拓展,商标侵权案已经成了让其越来越头疼的问题:根据工商总局的一份资料,2009年,工商总局共查处了五万多件商标侵权案件,其中涉外商标侵权案件在一万件左右,占20%,而在2004年这个数字才只有五千左右。直到今天,不少跨国公司仍然会在偏远的乡镇中看到假冒的可口可乐、飘柔等产品,而在漫长却成本高昂的侵权官司中,跨国公司往往需要极高的技巧:既要保证自己的权益,又不能伤害民族感情而丢掉声誉。

在李中的描述中,强生就像是阴谋论的制造者。但3月2日,强生(中国)医疗器材公司向本刊发来回应表示:“由于该案件依然处于审理期间,美国强生公司和强生医疗没有得到更多的消息,不便对此事做进一步的解释和回应,以避免更多的媒体关注对案件审理工作产生任何可能的影响。”

不过,强生的麻烦已经够多了。就在去年这一案件开始被媒体关注并逐渐浮出水面之时,强生在海内外发生了一系列产品召回和用药安全事件。其规模之大、影响范围之广,在这家已逾百年历史的老牌公司前所未有,而中辉的公开发难更让强生在中国陷入了空前的信任危机—在不少城市,都出现了消费者对其产品的集体抵制事件。

“中国的知识产权保护力度是在华经营的美国企业面临的又一大障碍。”刚刚卸任不久的前中美商会主席华金声(John Walkin)指出,如今在中国,不仅软件和DVD经常被公开盗版,“这一问题还延伸到了医药产品、汽车部件和消费电子等多个领域。”

2010年6月,桂林中辉涉嫌假冒强生注册商标案在桂林市七星区人民法院开庭审理,但由于双方对侵权事实认定存在争议,案件并没有最终宣判。但直到今日,面对包括中辉案在内的一系列质疑,强生仍然保持着沉默态度。

“事情早晚要弄清楚的。”李中说,“强生没有研发力量,买的是通用技术,而我们用通用技术做出的产品比他们的好。”

祸端

强生与中辉之间的纠葛要追溯到2005年,当时强生在全球先后两次召回其OneTouch系列血糖仪产品,原因是FDA查出其血糖仪所用试纸测量数据不准,从而导致患者可能因为药物治疗不适度而引起死亡。而2006年10月,强生生产血糖仪的子公司LifeScan在美国发现大量假冒强生品牌的血糖试纸,并称正是这些假冒产品引起了此前召回的问题,经调查这些试纸来自中国。当时的法庭文件显示,这些试纸在美国至少35个州还有加拿大、希腊、印度、沙特阿拉伯等地出现。“源头来自中国,经过加拿大进入美国。”当年在马里兰的FDA体外诊断设备评估办公室担任主任的斯迪文·关特曼说。

据看到过这种假冒试纸的强生员工表示,真假产品之间的差别极小,仅仅是两个单词之间的一个空格:强生正品为“OneTouch”,假冒产品是“One Touch”。而对于多数消费者来说,在使用时并不会太注意这种问题。

这些假冒“OneTouch”试纸是由上海一名叫苏志勇的经销商出口到美国卖给Royal Global Wholesale公司(简称RGW)的,苏志勇是中辉产品的代理商。但李中表示,中辉是出口加工企业,不需要注册商标,因此提供给苏志勇的都是不带包装的半成品,而苏都是在网上订购,双方从来没见过面。“我们也是出事后才知道的,”李中辩称,“就好比有人拿去做衣服商标侵权了,和织布厂有什么关系?”

而且李中认定,是强生在美国通过前员工的代理公司找到苏志勇,并向其购买带有强生标志的血糖仪试纸,在此授意下苏才自行仿造了强生的“OneTouch”商标。在李中看来,强生的目的完全是为了此前出问题的产品寻找“替罪羊”。

2006年,美国纽约东区法院针对强生血糖仪试纸商标侵权案宣判,被告当中涉及到经销商苏志勇,但并未涉及中辉。随后的2007年6月,苏志勇被上海警方抓捕,上海普陀区法院以假冒注册商标罪对其进行判处。但据李中提供情况,在该案的判决中并没有认定中辉有任何侵权行为。那么究竟在中国,中辉涉嫌强生商标侵权案又是如何确立的呢?

按李中出示的司法材料复印件显示,2008年7月,桂林市公安局某支队依据市局接转的公安部下发的《关于查处桂林中辉生物技术有限公司等假冒注册商标案的通知》对中辉公司进行了搜查,并抓捕了包括中辉公司总经理姚崇德在内的7名主要经营管理人员。而在2007年10月,强生(中国)医疗器材有限公司曾向桂林市公安局举报中辉生产“OneTouch”的假冒血糖试纸。

该材料还显示,认定中辉商标侵权的事实包括:强生提供的报案材料;中辉公司印有“one touch”商标标识的假冒强生公司血糖仪试纸样品、销售合同、生产记录、销售记录、快递单、财务资料等;相关人员电子邮件记录、印有“one touch”商标的假冒血糖仪试纸鉴定书;上海普陀区人民法院判决书;迪拜法院判决书;美国律师声明等。至此,强生的“打假”战场终于从大洋彼岸的美国转入中辉公司的注册地广西桂林。

但在李中看来,这一案件得以立案,正是因为强生多次向公安和执法机关施压的结果。而在本刊接触到的多名强生员工看来,李中对强生贿赂高层的说法纯属无稽之谈。据一位前强生医疗器械的销售人员表示,公司对于财务管理非常严格,销售邀请医生参加学术会议等,必须提前签订公开法律协议,而一旦发现销售人员贿赂行为就会被立即开除。“从中央到地方,公检法那么多部门,强生怎么可能都收买得了?”直到今日,强生既没有对外公布中辉侵权案在中国起诉的经过,也并没有对此案发表更多评论。

争议

风衣、登山鞋、鸭舌帽,50多岁的李中,与惯常西装革履的企业家形象完全不符,在员工看来,这个公司董事长没有任何架子,脾气温和,与员工一样同在食堂吃饭,同住公司宿舍。虽然案件仍未最终判决,他仍然两眼炯炯有神,气色红润,看起来斗志昂扬。1992年,他还在白云山制药厂当分厂厂长的时候,经人介绍与姚崇德共同创办了中辉科技公司,做包括血糖试纸在内的医用耗材的OEM出口加工。

据中辉公司称,其创始人之一姚崇德是国家级的研究干式化学的开拓者,多年里带领公司不断开发新产品,技术领先,中辉的产品“很先进”。

作为糖尿病患者的辅助诊断仪器,在血糖仪市场,强生和罗氏两家国外厂商占据了绝大部分市场份额。而不同品牌的血糖仪出于技术保护和安全性考虑,一般都要求采用自己品牌的试纸,甚至同一品牌不同型号产品的试纸也不通用,以免造成测试数据有误。

但李中表示,血糖仪及试纸的技术是通用技术,但各家工艺不同,罗氏采用极其活跃的脱氢酶作为测试剂,其固化技术的难度成为其自我保护屏障,而强生采用的葡萄糖氧化酶,中辉的技术已经能够达到。而在核心技术达到了国家公布的通用技术标准的前提下,企业就可以合法生产,通用技术并不存在知识产权保护的问题。

2002年2月28日,中辉拿到了广西壮族自治区药监局授予的血糖试纸的注册许可。而在这一领域,国家的相关法律法规并不多,仅仅是在2005年,正式出台了《体外诊断检验系统自测用血糖监测系统通用技术条件》,对体外检测设备的技术标准、安全性能等作了规定。但其内容并不涉及到品牌、商标注册等范围。

由于物美价廉,中辉生产的试纸在海外多个国家受到欢迎。2006年公司100多人,产值达到3千万人民币,利润率超过20%。三四个月在北美市场就销售了20多万瓶试纸。李中认为也就是这个时候让强生有了危机感,并试图借其血糖仪召回一事主动发难,将并没有成气候的中辉扼杀。

但在强生员工看来,作为假冒试纸的受害者,强生不可能采取如此“高明”的做法,更何谈陷害中辉。在去年6月,李中找媒体爆料之前,甚至在销售血糖仪的强生医疗中国公司内部,都鲜有员工对这一案件有所了解。更让强生质疑的是,中辉所生产的血糖仪试纸为什么“恰好”只能与强生“OneTouch”血糖仪所匹配?本刊记者咨询的多位内分泌医生均表示,通常情况下,不同品牌的血糖仪均使用自己品牌的试纸,目前在国内医院还很少有例外。而这也正是成为强生认定其“侵权”的一个主要原因。

实际上,中辉的确有可疑之处。李中承认,从2002年开始,中辉应客户的需求在试纸的基片上印制了“One Touch”字样,但其意为“只使用一次”的通用性文字说明,而且密封在黑色塑料瓶中,并不是商标。在法庭的辩护词中,中辉曾一再强调“One Touch”说明性用语与强生“OneTouch”商标存在的区别。并且中辉事后投诉了对涉嫌侵权商标进行鉴定的中企商标鉴定中心司法鉴定所,获得北京市司法局回复认定该鉴定不合法。

最近几年来,随着国际贸易迅速发展,涉嫌侵犯他人知识产权的非法货物国际贸易数量也逐渐上升。据报道,全球每年的假冒货物的贸易额将近1200亿美元,占世界贸易额的7%左右。而中国作为加工出口大国,大多数“贴标代工”(OEM)的业务模式都会涉及到商标,在我国目前的司法体系中,规定了五种侵犯注册商标专用权,其中包括“未经商标注册人的许可,在同一种商品或者类似商品上使用与其注册商标相同或者近似的商标”这种情况,而中辉与强生的“OneTouch”之争,就在于对“使用近似商标”的微妙界定。

针对这种问题,一位具有多年知识产权案件法官表示,对于是否仿造假冒商标、销售假冒商标,通常法院就可以做出判定,在这种涉外知识产权案中,美国已经认定是侵权商标,在中国法院仍需要依据中国司法进行认定。而在中辉的案子中,难于判定的是作为血糖试纸制造商的中辉是否“知假造假”,这其中“One Touch”使用时间的早晚对判定会有影响。

也正是因此,这桩2008年立案调查的商标侵权案到目前仍然迟迟没有判决—按照国家规定,涉外知识产权案的周期应为30天。不过,有这一领域内的专家表示,因故延迟判决也有发生,这有可能是因为涉外案件有外方当事人,送达比较难会拖延时间。而对于证据不足或者双方存在争议的商标侵权案件,可能又会因为案情复杂延长了判决时间。比如在行政认定中,如果被告对侵权指控有异议,可以向商标局等提起行政复议,及行政起诉,有时候案件宣判延迟几年之久。

失策

不得不承认,在这起案件的相关舆论出现时间上,有些许微妙之处。2010年6月13日,中组部新闻发言人证实,国家药监局副局长张敬礼涉嫌严重违纪,目前正接受组织调查。6月21日,有媒体称,“张敬礼出事,主要与药品注册有关,其中包括强生在内的若干家医药和医疗器械企业,通过向张敬礼行贿,来帮助其快速拿到医疗器械产品注册证和药品注册号。”当天下午,强生中国回应称:“强生(中国)医疗器材有限公司不清楚(有关报道中)提到的调查,公司对这种猜测性的报道不予评论。”到了7月7日,一篇关于强生设计陷害中辉的详细文章首次出现在媒体上,两天后,强生发表声明认为该报道失实。

但是,强生的两次声明并没有阻止有关的报道开始在各类媒体上频频转载,而关于中辉侵权一案,在从立案到如今仍然悬而未决的漫长等待中,强生始终选择以沉默来应对外界的质疑声。

事实上,据熟知此事的强生员工表示,当时的情况已经让远在美国的强生总部感到异常紧张—他们无法想象在中国每天针对该事件都会出现数百篇的报道。而在最初的报道出现后,为了商议解决方案,强生中国和亚太区、美国总部连夜召开电话会议,研究危机对策。最后,强生总部按照美国的通常运作方式做出了决策:案件在司法进程中,不予置评(no comments)。在其看来,这样是最妥当的处理方式之一,因为在美国的司法环境下,如果案件还在审理的过程中企业对媒体不断申诉,会被认定是干扰司法,同时,在美国人习惯的表达方式中,“不予置评”也仅仅是表明中立立场。

然而在中国,这种态度不但没有平息舆论,反而为强生招致了更大的麻烦,其企业品牌形象却在大众的心目中不断失分。据了解,在外界压力最大时,强生医疗器械的一线销售几乎难以面对各界的怀疑—所有医院看到报道都在想“强生出大事了”,而工商局也开始关注强生,认为其“最近事不少,该查查了”。

在中国,强生拥有强生(中国)、西安杨森、上海强生制药、强生(中国)医疗器材、强生视力健商贸5个子公司,分别垂直向各业务全球管理层汇报。然而在消费者眼中,这些却没有太大差别,“强生”意味的是同一个品牌。

由于面对医院等专业客户,这一事件对强生在华的医药和医疗器械等业务线条没有太大直接影响,但在针对大众消费客户的消费品领域,如婴儿洗浴用品等,这场从血糖仪试纸所引发官司却让强生消费品遭到了公众的集体抵制。而在强生的中国业务布局里,制造血糖仪的强生医疗和生产婴儿用品的强生消费品是日常完全独立运工作的两个公司。早在2009年,强生消费品部门便曾经因成分问题而遭受过一次危机,有强生员工懊恼的表示,当时“销售刚刚回暖,就又出了新问题。”

到了2010年,强生的厄运仍在继续。海外持续15次召回产品,其中不但涉及泰诺、速达菲等药品,还包括隐形眼镜等面向大众的消费类产品。到了今年2月,一场关于儿童退烧药尼美舒利用药安全性的争论又突然出现在国内各大媒体上。据称,尼美舒利在最近的几年里已出现数千不良反应病例,甚至有患者死亡。强生旗下的儿童退烧药美林、泰诺正是尼美舒利的竞争产品,而这一说法最初是由专家在强生赞助的“2010年儿童安全用药国际论坛”上提出。于是,尼美舒利的生产商海南康芝药业在2月向海南工商局状告强生采取“不正当竞争”手段。

作为这桩官司的另一主角,中辉的情况也并不乐观。如今在其目前厂房的东面,裸露的钢筋直伸向天空,但并没有热火朝天的施工场景,因为此案,一栋18层的建筑工程和另一栋全新的现代化车间厂房全部被搁置。李中认为,如果没有当初的调查停产和后来的这场旷日持久的官司,中辉的年产值已经远远不止目前的3000多万。可做对比的是,国内两家血糖仪生产商长沙三诺生物传感技术公司和北京仪成公司,就在近两三年时间内,规模从一两千万做到了上亿。而当年中辉产值已到2000万的时候,他们还只是400万的规模。但所不同的是,三诺和仪成均以生产自有品牌的血糖仪为主。

2009年下半年,中辉开始恢复生产,公司所有员工也从原来桂林市中辉生物的办公地搬到了现在的郊区。目前,由于血糖试纸与强生之间的纠纷,中辉决定不在血糖试纸上发展,他们研发出了无创无痛、通过验尿就能测血糖的试纸,并已申请专利,据说这种试纸测试出来的准确度甚至比血糖试纸高,而在部分零售渠道,这种试纸已有销售,但李中表示,自己还是打算先到国外开拓市场。“中国克隆太厉害了,我只是腾出一部分精力应付强生,重点是开发新产品。”李中介绍,他们另外还注册了人体脂肪酸结合蛋白心梗试纸,是目前敏感度特异性最好的试纸,一测马上就可以做定性定量到底是不是心肌梗塞。但由于没有精力,还没有正式对外销售。此外,中辉还生产用于检验食用油质量的食用油酸败快速检测试纸。

“我们公司要增加一点狼性,不能太老实再被人欺负了。”李中对记者指了指会议室椭圆桌上的一小匹狼的模型,这是不久前他专门从北京王府井买的。不过,从市场上看,似乎沉默的强生才是最大的利益受损者。

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